صناعة وابتكار

جائزة تورينج التي فاز بها المخترع المشارك لتقنية الإيثرنت


في يونيو 1972 ، انضم بوب ميتكالف ، وهو مهندس يبلغ من العمر 26 عامًا تخرج حديثًا من كلية الدراسات العليا ، إلى مختبر أبحاث جديد في بالو ألتو ، كاليفورنيا ، حيث شرع في بناء شيء لا يمكن أن يتخيله سوى قلة من الناس: جهاز كمبيوتر شخصي.

بعد أن تخلى مهندس آخر عن وظيفته ، طُلب من الدكتور ميتكالف بناء تقنية يمكنها توصيل أجهزة سطح المكتب عبر المكتب وإرسال المعلومات بينها. وكانت النتيجة إيثرنت ، وهي تقنية لشبكات الكمبيوتر ستصبح يومًا ما معيارًا صناعيًا. لعقود من الزمان ، قامت بتوصيل أجهزة الكمبيوتر بالخوادم والطابعات والإنترنت في مكاتب الشركات والمنازل في جميع أنحاء العالم.

عن عمله على الإيثرنت ، أعلنت جمعية آلات الحوسبة ، وهي أكبر جمعية في العالم لمتخصصي الحوسبة ، يوم الأربعاء أن الدكتور ميتكالف ، 76 عامًا ، سيحصل على جائزة تورينج لهذا العام. تُمنح جائزة تورينج منذ عام 1966 وغالبًا ما تُعرف بجائزة نوبل للحوسبة ، حيث تبلغ قيمتها مليون دولار أمريكي.

عندما وصل الدكتور ميتكالف إلى مركز بالو ألتو للأبحاث – أحد أقسام شركة زيروكس الملقب بـ PARC – كان أول شيء فعله هو توصيل المختبر بشبكة Arpanet ، وهي شبكة واسعة النطاق تحولت لاحقًا إلى الإنترنت الحديث. نقل Arpanet المعلومات بين حوالي 20 مختبرًا أكاديميًا ومختبرًا مشتركًا في جميع أنحاء البلاد.

ولكن عندما صمم باحثو PARC أجهزة الكمبيوتر الشخصية الخاصة بهم ، والتي تسمى Alto ، أدركوا أنهم بحاجة إلى تقنية شبكة يمكنها توصيل أجهزة الكمبيوتر الشخصية والأجهزة الأخرى داخل المكتب ، وليس لمسافات طويلة.

بدأ طالب دراسات عليا ، تشارلز سيموني ، في بناء شبكة محلية أطلق عليها اسم Signet ، وهي اختصار لشبكة Simonyi’s Infinitely Glorious Network. لكنه سرعان ما تم نقله إلى مشروع مختلف. لذلك قام السيد Simonyi ببناء محرر نصوص ، مما أدى إلى ظهور معالجات النصوص الحديثة مثل Microsoft Word. وبدأ الدكتور ميتكالف العمل على شبكة جديدة.

بعد ظهر أحد الأيام من عام 1973 ، كان في الطابق السفلي من مختبر PARC ، يعبث بشريط طويل من الكابلات. وبينما كان يكافح لإرسال نبضات كهربائية عبر الكابل ، عرض باحث آخر مساعدته.

الباحث هو ديفيد بوغز ، طالب الدكتوراه في جامعة ستانفورد القريبة والذي انضم مؤخرًا إلى المختبر كمتدرب. قام كل من الدكتور ميتكالف والدكتور بوجز ، الذي توفي العام الماضي ، بتصميم ما يمكن أن يسميه في النهاية إيثرنت.

قال الدكتور ميتكالف عن الدكتور بوغز بعد وفاته: “لقد كان الشريك المثالي بالنسبة لي”. “كنت أكثر من فنان مفاهيم ، وكان مهندسًا لبناء الأجهزة في الغرفة الخلفية.” أطلق الدكتور ميتكالف على نفسه ومعاونه “توأمان بوبسي” لشبكات الحوسبة.

استعارة الأفكار من شبكة قائمة على الراديو في جامعة هاواي ، صممت ALOHAnet والدكتور ميتكالف والدكتور بوجز إيثرنت كتقنية يمكن أن تعمل مع الأسلاك وبدونها. لكن الشبكة الأولى التي بنوها داخل مكاتب PARC كانت تتطلب الكابلات.

قال الدكتور ميتكالف في مقابلة: “أردنا جعله لاسلكيًا”. “لكن لم يكن لدينا أي أسلاك. كان من الممكن أن يكون بطيئا للغاية ومكلفا للغاية “.

على مدار العقدين التاليين ، ستصبح العديد من التقنيات التي تم تطويرها لمشروع Alto أجزاءً مألوفة من الحوسبة الشخصية ، بما في ذلك واجهة المستخدم الرسومية وطابعة الليزر بالإضافة إلى Ethernet ومعالج الكلمات. في الثمانينيات والتسعينيات من القرن الماضي ، بعد تصنيف Ethernet كمعيار صناعي ، أصبح البروتوكول الأساسي لبناء الشبكات في مكاتب الشركات.

تم استخدام التكنولوجيا أيضًا في المنازل. وفي أواخر التسعينيات ، كان بمثابة الأساس لشبكة Wi-Fi ، معيار الشبكات اللاسلكية المستخدم في كل من المكاتب والمنازل في جميع أنحاء العالم.

قال مارك ويبر ، أمين ومدير برنامج تاريخ الإنترنت في متحف تاريخ الكمبيوتر في ماونتن فيو ، كاليفورنيا ، في مقابلة: “تقريبًا كل ما تفعله على الإنترنت يمر عبر إيثرنت في مرحلة ما”. “أنت تستخدمه في كل وقت.”

في عام 1979 ، أسس الدكتور ميتكالف شركة ، 3Com ، التي تسوق الإيثرنت ، بينما ظل الدكتور بوغز في PARC كباحث. في وقت لاحق ، بدأ الدكتور بوغز شركة إيثرنت الخاصة به ، LAN Media. تم بيع كلتا الشركتين في النهاية إلى ملابس أكبر.

تغير بروتوكول Ethernet بطرق لا حصر لها على مر العقود. القليل مما صممه الدكتور ميتكالف والدكتور بوجز في PARC في السبعينيات لا يزال جزءًا من التكنولوجيا. لكن الاسم – إيثرنت – لا يزال. في صناعة لها تاريخ طويل من الأسماء الباهتة ، تميزت إيثرنت بقابليتها للتذكر.

في القرن التاسع عشر ، كان يُعتقد أن “الأثير” وسيلة تتخلل كل شيء وتنقل موجات من الضوء عبر الكون. تم دحض هذه النظرية في مطلع القرن الماضي ، لذلك أخذ الباحثان من PARC اسم مشروعهما.

قال الدكتور ميتكالف: “أصبحت الكلمة مجانية ، لذا اقترضناها”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى