صناعة وابتكار

وفاة لويس برانسكومب ، بطل العلوم عبر الحقول ، عن عمر يناهز 96 عامًا


مع انحسار الحرب الباردة ، خشي الفيزيائي لويس برانسكومب من أن التفوق الاقتصادي والعلمي لأمريكا كان في خطر. كان يعتقد أن تراجع المعرفة العلمية والتفكير النقدي في التعليم الأمريكي يمكن أن يكون له عواقب وخيمة على البلاد.

قال الطلاب لبرنامج “The MacNeil / Lehrer NewsHour” في برنامج PBS عام 1986 ، “لا يحتاجون إلى معرفة الكثير من الحقائق حول العلم ، لكنهم في الحقيقة بحاجة إلى فهم كيفية التفكير بالطريقة التي يفكر بها العلماء – أي في نهج حل المشكلات ، نظرًا لبيئة معقدة لاتخاذ القرارات من خلالها “.

سواء في الأوساط الأكاديمية أو الصناعة الخاصة أو الحكومة ، جعل الدكتور برانسكومب من وظيفته الدفع من أجل تقدم العلوم وإعطائها دورًا أكبر في السياسة العامة. كان يأمل في مستقبل أكثر إشراقًا من خلال التكنولوجيا ، ولكن فقط إذا تمكن العلماء وصانعو السياسات من إقناع الجمهور بهذه الفكرة.

الدكتور برانسكومب ، الذي عمل في مجال العلوم والتكنولوجيا والسياسة والأعمال طوال حياته المهنية ، توفي في 31 مايو في منشأة رعاية في ريدوود سيتي بولاية كاليفورنيا ، قال ابنه هارفي. كان عمره 96 عامًا.

قاد الدكتور برانسكوم المكتب الوطني للمعايير (الآن المعهد الوطني للمعايير والتكنولوجيا) ، وهو مختبر المعايير والقياسات المعتمد للحكومة الفيدرالية ، من عام 1969 إلى عام 1972. وقد شغل لاحقًا منصب كبير العلماء في شركة IBM ، وكان أستاذاً في جامعة هارفارد ، كما كتب مئات الأوراق وكتب أو ساهم في حوالي عشرة كتب.

بدأ الدكتور برانسكومب العمل مع الحكومة في أعقاب الحرب العالمية الثانية ، وبعد ستة عقود تقريبًا نصح مجلس الشيوخ بشأن نقاط الضعف في أمريكا بعد الهجمات الإرهابية في 11 سبتمبر 2001.

في غضون ذلك ، طور تقنيات علمية أساسية وقياسات محسنة في المكتب الوطني للمواصفات ؛ ساعدت شركة IBM في تحويل أجهزة الكمبيوتر الخاصة بها من حواسيب ضخمة ، والتي يمكن أن تكلف أكثر من سيارة ، إلى شيء يمكن وضعه في مكتب منزلي ؛ ونصح العديد من الرؤساء ، بمن فيهم ليندون جونسون وريتشارد نيكسون ورونالد ريغان ، بشأن المسائل السياسية ، ولا سيما برنامج الفضاء.

قال إيرفينغ ولادوسكي بيرجر ، الباحث والمدير التنفيذي السابق لشركة آي بي إم ، في مقابلة عبر الهاتف إن الدكتور برانسكومب لعب دورًا رئيسيًا في الشركة عندما كان يقود تطوير التكنولوجيا مثل ذاكرة الكمبيوتر والتخزين ومنتجات الشبكات وأشباه الموصلات. قال الدكتور برانسكومب “كانت لديه رؤية للتأكد من أن آي بي إم شركة أبحاث عالمية المستوى”.

دعا الدكتور برانسكومب إلى أن يكون النمو التكنولوجي مدفوعًا بالصناعة الخاصة بقدر ما تدفعه وزارة الدفاع والوكالات الحكومية الأخرى ، وأعرب عن قلقه من أن انتهاء سباق الفضاء مع الاتحاد السوفيتي قد أدى إلى تضاؤل ​​وكالة ناسا.

قال في شهادته أمام الكونجرس في عام 1991: “في الوقت الذي تحدت فيه وكالة ناسا الصناعة لتتجاوز ما فعلته من قبل ،” اليوم ، فإن أفضل الشركات التجارية تأخذ المزيد من المخاطر ، وتوسع تقنيتها إلى أبعد من ذلك ، وتصل إلى مستويات الأداء والموثوقية التي تقدمها وكالة ناسا. لم يعد يحقق أو يتوقع حتى “.

كتب الدكتور برانسكومب في كتابه “Confessions of a Technophile” (1995) أن الأمر متروك للعلماء لإحياء حماس المجتمع لعملهم ، بحجة أن الأمر متروك للمجتمع العلمي “للاعتراف بشرعية رغبة الجمهور في المشاركة ، مهما كانت سطحية. ، في إثارة الاكتشافات الجديدة “.

ولد لويس ماكادوري برانسكومب في 17 أغسطس 1926 ، في أشفيل ، نورث كارولاينا ، لوالديه هارفي ومارجريت (فوغان) برانسكومب. كان والده عميد كلية اللاهوت ومدير المكتبة في جامعة ديوك ثم مستشار جامعة فاندربيلت في ناشفيل. أشرفت والدته على زراعة أشجار ماغنوليا عبر حرم فاندربيلت وتم إحياء ذكرىها بتمثال هناك.

كان لويس طالبًا واعدًا منذ صغره ، وترك المدرسة الثانوية مبكرًا وتلقى تعليمًا سريعًا في ديوك كجزء من برنامج البحرية لتدريب علماء المستقبل.

حصل على درجة البكالوريوس في الفيزياء بحلول سن التاسعة عشرة ، ثم عمل ضابطًا في الاحتياطي البحري. ترك الخدمة البحرية في عام 1946 للتسجيل في جامعة هارفارد ، حيث حصل على درجة الماجستير بعد ذلك بعام والدكتوراه في عام 1949.

في عام 1951 ، أصبح الدكتور برانسكومب باحثًا فيزيائيًا يدرس بنية وأطياف الأيونات الجزيئية والذرية السالبة للمكتب الوطني للمعايير ، وهو أحد أذرع وزارة التجارة وأحد أقدم مختبرات أبحاث العلوم الفيزيائية الفيدرالية.

في أوائل الستينيات من القرن الماضي ، انتقل من واشنطن إلى كولورادو بولدر ، حيث ساعد في إنشاء المعهد المشترك للفيزياء الفلكية المختبرية ، المعروف الآن باسم JILA ، وهو تعاون بين مكتب المعايير وجامعة كولورادو الذي سعى إلى تطوير البحوث الفيزيائية الفلكية. شغل فيما بعد منصب رئيس المعهد.

انضم إلى اللجنة الاستشارية العلمية للرئيس جونسون في منتصف الستينيات ، حيث كان برنامج أبولو يستعد لهبوط رواد فضاء على القمر في عام 1969. وفي ذلك العام ، عينه الرئيس نيكسون مديرًا لمكتب المعايير ، وهو المنصب الذي شغله حتى مغادرته لشركة آي بي إم. في عام 1972.

كان كبير العلماء في شركة IBM حتى عام 1986 ، وهي الفترة التي صنعت فيها الشركة مكونات لمكوك الفضاء ، وصنعت حواسيب رئيسية للكمبيوتر ودخلت سوق أجهزة الكمبيوتر الشخصية ضد منافسين مثل Apple و Tandy.

في عام 1980 ، أصبح الدكتور برانسكومب رئيسًا لمجلس العلوم الوطني ، الذي يضع سياسات المؤسسة الوطنية للعلوم ويقدم المشورة للكونجرس والرئيس. شغل هذا المنصب حتى عام 1984.

غادر الدكتور برانسكومب شركة آي بي إم ليصبح أستاذاً ومديراً لبرنامج العلوم والتكنولوجيا والسياسة العامة في كلية جون إف كينيدي للإدارة الحكومية بجامعة هارفارد. كما عمل في مجالس إدارة شركات مثل Mobil و General Foods.

من بين الكتب التي كتبها وحررها “تمكين التكنولوجيا: تنفيذ سياسة أمريكية” (1993) و “جعل الأمة أكثر أمانًا: دور العلم والتكنولوجيا في مكافحة الإرهاب” (2002 ، بالاشتراك مع ريتشارد كلاوسنر وآخرين).

تزوج الدكتور برانسكومب من مارجريت آن ويلز ، المحامية والخبيرة في اتصالات الكمبيوتر ، في أوائل الخمسينيات من القرن الماضي. توفيت عام 1997.

في عام 2005 تزوج كونستانس هاموند مولين ، الذي عاش معه لسنوات عديدة في قسم لا جولا في سان دييغو. لقد نجت منه.

بالإضافة إلى زوجته وابنه ، من بين الناجين منه ابنة ، كيه سي كيلي ؛ ثلاثة أولاد ، ستيفن ج. مولين ، كيث مولين ولورا طومسون ؛ وحفيدة.

في مقدمة كتاب “اعترافات عاشق التكنولوجيا” ، وصف الدكتور برانسكومب نفسه بأنه “متفائل لا يمكن علاجه” كان “مدفوعًا طوال حياتي باقتناع عميق بأن الآفاق المشرقة للبشرية تعتمد على الاستخدامات الحكيمة والإبداعية للتكنولوجيا.”

وأضاف في حاشية أنه كان متفائلاً ليس بالمنطق بل “بالتوكيد”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى