Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
أداوت وتكنولوجيا

تتولى كاليفورنيا زمام المبادرة في الحد من التلاعب في أسعار النفط الضخمة


تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل غريست. أنت تستطيع اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية هنا.

ارتفاع أسعار الغاز ، الذي دفعه الغزو الروسي لأوكرانيا ، وأرباح صناعة النفط في 200 مليار دولار أثار دعوات واسعة النطاق العام الماضي لإجراء تحقيقات في التلاعب بالأسعار. حتى الرئيس بايدن هدد بفرض ضريبة غير متوقعة على Big Oil إذا لم تستثمر بعض هذه الأرباح القياسية في خفض التكاليف. لكن السرية المالية للقطاع ، وجهوده لإلقاء اللوم على اللوائح البيئية لارتفاع تكلفة الملء ، جعلت من الصعب إثبات التلاعب في الأسعار. تلاشى أي زخم تشريعي لفرض ضرائب على الأرباح مع تحول الاهتمام نحو تمرير قانون خفض التضخم.

كاليفورنيا ، حيث ضرب البنزين متوسط ​​6.44 دولار للغالون الصيف الماضي ، يغير ذلك.

وقع الحاكم جافين نيوسوم الأسبوع الماضي تشريع جلب شفافية غير مسبوقة لكيفية عمل شركات النفط مثل Chevron و Phillips 66 و Valero في الولاية. كما أنه ينشئ قسمًا للإشراف على السوق داخل لجنة كاليفورنيا للطاقة يمكنه ، بناءً على النتائج التي توصلت إليها ، أن يحد من هوامش تكرير البنزين – وهو المبلغ الذي تكسبه مصافي البترول عن كل برميل من البنزين بعد طرح تكاليف الإنتاج. وأي سقف تضعه المفوضية يعاقب من يتجاوزه.

قال نيوسوم أن الأمر قد يستغرق تصل إلى عام لتجميع فرع الحراسة. في حين لا يوجد ما يضمن أنه سيحد من أرباح صناعة النفط ، تأمل مجموعات المناخ ، ودعاة المستهلك ، ومنظمات الإصحاح البيئي أن القانون سوف يجلب الإغاثة.

“ال [commission] قال جيمي كورت ، رئيس منظمة مراقبة المستهلك غير الربحية ، “في الغالب وكالة تقارير” ، “ونحن الآن ننشئ مكتب مراقبة.” وقال إن ما إذا كان يسعى وراء التربح بقوة ، لم يتضح بعد ، “لكن رهاني على الحاكم أن يحصل على هذا الأمر بالشكل الصحيح”.

القانون هو الأول في البلاد الذي يحاول منع شركات النفط الكبرى من تضخيم أسعار البنزين ، إلقاء اللوم على تلك الزيادات على اللوائح الحكومية، واستخدام أرباحها حاجز بيئي وسياسات المناخقال كاسي سيجل ، كبير المستشارين القانونيين في مركز التنوع البيولوجي. سيجل ، الذي أمضى أكثر من عقد من العمل في قضايا النفط والغاز في الولاية ، يلاحظ أن الصناعة مؤخرًا أنفقت 20 مليون دولار لإجراء استفتاء على الاقتراع العام المقبل من شأنه أن دحر الحماية الصحية للأحياء تتأثر بالحفر.

وقالت: “النقطة الأولى في حديثهم هي أن الحماية ستزيد أسعار الغاز ، لكن جلسات الاستماع الخاصة بمشروع القانون هذا أظهرت أن هذا غير صحيح – الجاني الحقيقي هو التلاعب في الأسعار.”

عارضت كاثرين ريهيس بويد ، الرئيس والمدير التنفيذي لاتحاد البترول في الولايات الغربية ، ذلك ووصفت التشريع بأنه “مقلق” لأنه لا يعالج ما تعتبره الصناعة السبب الكامن وراء ارتفاع الأسعار.

وقالت: “إن أكبر طريقة للتأثير على الأسعار في المضخة هي توفير المزيد من الإمدادات”. “وما يحدث الآن هو كل سياسة نمررها ، سواء كانت ضريبة أرباح غير متوقعة ، سواء كان حاكمًا لا يصدر تصاريح على النفط الخام ، سواء كان يقيد أي نوع من القدرة على إيصال المزيد من النفط إلى السوق – كل هذه الأشياء تقيد العرض وتزيد السعر “.

يدفع سكان كاليفورنيا أعلى أسعار الوقود في البلاد. في الصيف الماضي ، سلموا ما يصل 2.60 دولار أكثر للغالون الواحد من المعدل الوطني. منذ الخريف الماضي ، استهدفت نيوسوم شركات النفط العاملة في الولاية ، وألقت باللوم عليها في ارتفاع أسعار الغاز ودعت إلى فرض ضريبة غير متوقعة. في ديسمبر ، اجتمع جلسة تشريعية خاصة واقترح أن يحد المجلس التشريعي من أرباح المصافي ويفرض غرامات على تلك التي تتجاوز الحد الأقصى. لكن حتى الحلفاء الديمقراطيين قلقون من ذلك تفتقر إلى المعلومات الكافية للقيام بذلك؛ يخشى البعض أيضًا أن يشجع التشريع المصافي على إنتاج كميات أقل من البنزين أو بيع ما تصنعه خارج الولاية ، مما يؤدي إلى زيادة الأسعار لسكان كاليفورنيا.

في وقت سابق من هذا الشهر ، عرض الحاكم مشروع قانون منقح يمنح هيئة الطاقة سلطة التحقيق في التلاعب في الأسعار وتحديده ووضع حدود له. تحرك هذا القانون بسرعة ، وتم تمريره بسهولة من خلال كل من الجمعية ومجلس الشيوخ.

ابتداءً من يونيو ، يجب على شركات النفط تزويد اللجنة بمعلومات مفصلة حول مخزونها ، وهوامش الربح الشهرية لكل برميل من البنزين المباع ، ومعاملات السوق الفورية التي تحدد ، من بين أمور أخرى ، السعر الذي يدفعه تجار التجزئة مقابل البنزين. يجب على الشركات أيضًا الإبلاغ عن عمليات إغلاق الصيانة المخطط لها. سيكون لقسم المراقبة سلطة استدعاء شركات النفط للحصول على معلومات. أي عتبة ربح وعقوبة تحددها في النهاية سيتم تحديدها من خلال عملية وضع قواعد عامة ويجب أن تأخذ في الاعتبار أي آثار سلبية على المستهلكين.

خلال جلسات الاستماع بشأن الاقتراح ، ردد الجمهوريون مزاعم صناعة النفط بأن قوانين كاليفورنيا البيئية ، بما في ذلك لوائح الحفر ، هي المسؤولة عن ارتفاع أسعار الغاز لأنها تقيد العرض وتطلب من المصافي دفع المزيد مقابل النفط الخام.

لكن المدافعين عن حقوق المستهلكين يقولون إن تحليلاتهم لهوامش أرباح المصفاة تفسر بالفعل سعر النفط وتكلفة الامتثال للوائح كاليفورنيا. حقيقة أن مصافي الدولة الخمس تصدر 3 بالمائة على الأقل قال روبرت ماكولو ، الاقتصادي الذي درس أسواق الطاقة على مدى عقود ، إن منتجهم من سوق ذات أعلى أسعار في البلاد (حتى بعد احتساب الضرائب) يشير إلى أنه لا يوجد نقص. وتشير تقديرات أخرى إلى ارتفاع صادرات كاليفورنيا من البنزين 20 في المئة.

اعتبارًا من الصيف الماضي ، كانت ضريبة الغاز في كاليفورنيا البالغة 54 سنتًا للغالون واحدة من أعلى المعدلات في البلاد ، لكن التحليلات الجارية من قبل الخبير الاقتصادي في جامعة كاليفورنيا ، سيفيرين بورنشتاين ، تُظهر أن الضرائب والرسوم البيئية وتكلفة جعل البنزين الأنظف هو تتطلب الدولة لا يمكن تفسير الأسعار المرتفعة التي يدفعها السكان. تظهر أبحاثه أن أ ظهرت “تكلفة الغموض الإضافية” في عام 2015.

أخبر بورنستين جريست أن تحليلاته وجدت أن التكلفة الإضافية تحدث غالبًا في اتجاه المصافي ؛ في جلسات الاستماع التشريعية ، دفع باتجاه تدابير شفافية إضافية في مشروع القانون الذي يشمل العقود والمبيعات بين المصافي وتجار التجزئة. يعتقد كورت وسيجل أن الرسوم الإضافية تحدث في نقاط مختلفة في سلسلة التوريد ، لكنهما قالا إنه ليس لديهما شك في أن التربح يحدث على مستوى المصفاة.

بناء على تقارير المستثمرين و معلومات أخرىقالت المحكمة ، “نحن نعرف مقدار الرسوم التي يتقاضونها ، وتكاليفها ، وهامش التكرير الإجمالي الذي يقدمونه إلى الدولة شهريًا”. ”عندما أسعار الغاز [were at their highest]، وذلك عندما كانت هوامشهم في أعلى مستوياتها “.

قال ماكولوغ إن البيانات من خدمة معلومات أسعار النفط ، التي يستخدمها التجار ، تظهر ارتفاع أسعار الوقود حتى عندما تنخفض تكاليف النفط الخام ويزداد الإنتاج ، لكن المعلومات الكاملة ليست متاحة بسهولة للصحافة أو صانعي السياسات بسبب أوامر السرية. “[This new law] سيحدث فرقًا كبيرًا لمكتب المدعي العام في كاليفورنيا ، والذي كان سيتعين عليه الخضوع لإجراءات قانونية مطولة للوصول إلى بيانات مماثلة “.

شارك مكتب المدعي العام في كاليفورنيا في رعاية مشروع القانون ، والذي سيسمح للجنة الطاقة بإحالة الأمور إلى المحاكمة. قام المكتب بالتحقيق في صناعة النفط عدة مرات خلال العقد الماضي ، والمدعي العام الحالي روب بونتا هو دعوى قضائية ضد اثنين من الشركات متعددة الجنسيات يقول مكتبه إن شركات تجارة النفط استفادت من انفجار 2015 في مصفاة في تورانس بولاية كاليفورنيا لرفع أسعار الغاز. من خلال مطالبة Big Oil بالإبلاغ عن المزيد من المعلومات الأساسية مقدمًا ، سيكون المكتب قادرًا على رؤية ما يحدث في السوق في الوقت الفعلي تقريبًا ، وتحديد المشكلات ، والتحرك لإصلاحها بشكل أسرع ، حسبما قال متحدث.

يتم تعريف التلاعب في الأسعار تقليديًا على أنه يحدث عندما تتقاضى الشركة رسومًا على أحد المنتجات أثناء حالة الطوارئ أكثر مما تفعل عادةً. في هذه الحالة ، ستحدد كاليفورنيا التلاعب في الأسعار على أنه فرض رسوم أكثر من اللازم ، بغض النظر عما إذا كانت هناك حالة طوارئ أم لا. ستحدد اللجنة ، من خلال جلسات الاستماع ، ما يشكل “أكثر من اللازم”.

المحكمة لديها اقتراح.

وقال: “لقد حققت مصافي النفط على مدى التاريخ أرباحًا تصل إلى 32 سنتًا للغالون الواحد”. “في العام الماضي ، كان متوسطها لهذا العام 66 سنتًا للغالون الواحد.” تعتقد منظمته أنه يجب رسم الخط عند 50 سنتًا للغالون الواحد ، وهو ما حدث بثلاثة فقط مرات في العشرين سنة الماضية، في كل مرة لشركة Chevron. ستنظر اللجنة أيضًا في تنظيم هوامش الربح على أساس المتوسطات الشهرية.

ويبقى أن نرى ما إذا كانت جهود ولاية كاليفورنيا لتنظيم أرباح صناعة النفط ستستمر ، لكن جيمي هين ، مدير Fossil Free Media ، متفائل. Henn ، الذي تم تسميته بـ 2022 Grist 50 قائمة قادة المناخ الناشئين ، وعملوا على تشريع اتحادي برعاية السناتور الأمريكي شيلدون وايتهاوس من رود آيلاند والممثل رو خانا من كاليفورنيا لفرض ضريبة أرباح غير متوقعة على شركات النفط الكبرى. أعيد تقديمها هذا العام. وقال إن استطلاعا للرأي أجري في مايو 2022 وجد ذلك ما يقرب من 80 في المائة من الناخبين المسجلين أرادوا قدرًا أكبر من المساءلة عن التلاعب في أسعار الطاقة. قال هين لجريست: “يتفق معظم الناس على أن البيت الأبيض لم يكن الأكثر فاعلية في الرد على هذه المزاعم”.

قال هين: “كاليفورنيا مهمة حقًا لأنهم يمضون قدمًا في العمل بطريقة ملموسة”. “أعتقد أننا سنشهد موجة من الجهود من هذا القبيل لملاحقة ممارسات الصناعة المربحة ، والتلاعب في الأسعار ، والممارسات التجارية غير المشروعة.”

غولدن ستايت هي السوق المحلي الأكثر ربحية في صناعة النفط ، وسكانها معرضون بشكل خاص للتلاعب في الأسعار بسبب وضعها كـ “جزيرة طاقة”. دول أخرى لديها خطوط أنابيب تجلب النفط من جميع أنحاء البلاد ولديها إمدادات احتياطية. ولكن يتم إنتاج 98 في المائة من البنزين في ولاية كاليفورنيا داخل الولاية خمس مصافي التي تستورد أكثر من ثلثي نفطها. إن سيطرتهم على السوق تمنحهم قوة أكبر في تحديد الأسعار وتؤدي إلى ارتفاعات كبيرة عندما يتوقفون عن العمل.

يخشى منتقدو خطة كاليفورنيا من أن يؤدي تحديد سقف للأرباح وفرض غرامات إلى انخفاض إمدادات البنزين أو خفض الإنتاج. لكن المدافعين عن حقوق المستهلكين يقولون إن التشريع يوفر أدوات لتجنب ذلك ، مثل منح هيئة الطاقة مزيدًا من الصلاحيات للتعامل مع المصافي ومنعها من التوقف عن العمل للصيانة مرة واحدة.

قال مكولوغ: “إن أفضل طريقتين للحفاظ على أسعار البنزين منخفضة هما الشفافية والمثبطات”. “قانون نيوسوم لديه كليهما.” كمثال ، يستشهد بأزمة الطاقة في كاليفورنيا 2000-2001 ، حيث دفع تجار الطاقة الأسعار إلى الارتفاع من خلال التلاعب بالسوق الذي ساهم في حدوث نقص حاد في الطاقة.

وصلت الأزمة إلى نهايتها في 10 حزيران (يونيو) 2001 – نفس اليوم [Federal Energy Regulatory Commission] فرض سقوف سعرية فعالة “، قال ماكولوغ. “في اليوم التالي توقفت المصانع عن الانهيار ، وانخفضت الأسعار ، وتوقفت عمليات الاحتيال في شركة إنرون – ببساطة لأنه لم يعد هناك أي حافز لسوء التصرف”.

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق غريست في https://grist.org/energy/california-takes-the-lead-on-curbing-big-oil-price-gouging/. Grist هي منظمة إعلامية مستقلة غير ربحية مكرسة لرواية قصص الحلول المناخية والمستقبل العادل. تعلم اكثر من خلال Grist.org



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى