أداوت وتكنولوجيا

ناسا تقول لا لتعدين الليثيوم في منطقة نيفادا حيث يتم معايرة الأقمار الصناعية


أصبحت بحيرة بحيرة شاسعة وقاحلة في شرق ولاية نيفادا ساحة معركة غير متوقعة في مواجهة بين رحلات الفضاء وتقنيات البطاريات. جزء من الأرض مخصص لتعدين الليثيوم في الولاية لم يعد مجانيًا للتنمية بعد القوات الفيدرالية تدخلت. لكن البريدشركات xtraction والمشرعون الجمهوريون يريدون عكس القرار.

سكة حديد وادي بلايا جفت، الامتداد المسطح بشكل غير طبيعي للأرض حوالي 90 ميلا مربعا ل حوض تونوباه في نيفادا. تعني الرواسب المعدنية الغنية أن شركات تعدين الليثيوم قد طالبت بأجزاء كبيرة منها لاستخراج الموارد ، من خلال شراء عقود الإيجار الفيدرالية. ومع ذلك ، بناءً على طلب من وكالة ناسا ، سحب مكتب إدارة الأراضي مؤخرًا أكثر من 35 ميلًا مربعًا من بلايا من التعدين أو أي تطوير آخر لمدة 20 عامًا على الأقل.

وفقًا لحساب الوكالة الخاص ، اعتمدت ناسا على بحيرة البحيرة القديمة منذ عام 1993 لمعايرة أقمارها الصناعية. كتبت ناسا في صحيفة وقائع عن المنطقة. يبدو أن المنطقة مثالية لضبط مستشعرات الفضاء نظرًا لحجمها وتضاريسها ولون سطحها المتناسق وماكياجها ، وغالبًا ما يكون الطقس صافًا ، وجودة هواء جيدة ، ونقصًا تامًا في الحياة النباتية ، وتاريخًا طويلاً من عدم الإزعاج من قبل البشر. .

تستخدم وكالة ناسا والوكالات الفيدرالية الأخرى الأرض الفريدة في وادي السكك الحديدية لحساب توقيت ودقة إشارات الأقمار الصناعية المرسلة بين الأرض والمدار. يأتي الكثير من البيانات التي تم التحقق منها من خلال هذه العملية من أدوات تتبع انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ، واتجاهات المناخ ، والطقس – مما يجعل الأقمار الصناعية المعنية حاسمة للحفاظ على علامات تبويب حول تغير المناخ الذي يسببه الإنسان وعواقبه.

في أبريل 2021 ، طلبت ناسا من BLM تخصيص ما يقرب من 23000 فدان من الوادي لهذا الغرض المستمر. بعد عامين من المراجعة والتقييم ، التزمت BLM بالطلب والإصدار الأمر العام للأراضي رقم 7291، التي تحتفظ بالأرض لناسا وتحبط احتمال التعدين في أي وقت قريب.

كان المدافعون عن البيئة ومربي الماشية وأصحاب المصلحة الآخرين يقاتلون ضد بعض مقترحات تعدين الليثيوم في نيفادا لسنوات – في كثير من الأحيان دون جدوى. لكن ناسا هي خصم ومنتصر في الجدل الدائر حول الاستخراج.

رداً على فوز الوكالة ، تدعي شركة التعدين 3 Proton Lithium Inc. أنها ستخسر ثلث أراضيها المزعومة وفرصة لاستخراج حوالي 60 ٪ من الليثيوم في موقع Railroad Valley وقيمته ، كما ذكر بواسطة وكالة أسوشيتد برس. على الرغم من أن تطوير تعدين الليثيوم لم يبدأ في وادي السكك الحديدية ، ولم تقدم شركة 3PL أي خطط رسمية بعد ، إلا أن الشركة تقول إنها فعلت ذلك. أنفقت بالفعل ملايين الدولارات للتنقيب والبحث عن الاستخراج هناك. علاوة على ذلك ، وصفت الشركة قرار BLM بأنه “مفارقة محزنة” لأن “ناسا تدرس ثاني أكسيد الكربون ، لكن 3PL تقضي على ثاني أكسيد الكربون”.

“هذا المشروع هو جزء حيوي من الانتقال إلى الاقتصاد الأخضر ، وخلق وظائف أمريكية جيدة الأجر ، ومكافحة تغير المناخ ، وإنهاء اعتماد أمريكا المفرط على الخصوم الأجانب وتأمين سلسلة التوريد المحلية للمعادن الأرضية الهامة والنادرة” ، كيفن مور ، قال تنفيذي 3PL خلال أ اجتماع اللجنة الفرعية للكونغرس على التعدين الأسبوع الماضي.

يعتبر الليثيوم معدنًا مركزيًا في صناعة البطاريات ، مما يجعله موردًا مهمًا في كهربة النقل وشبكة الطاقة. ولكن على الرغم من دورها المحتمل في تحويل البشرية إلى مصادر طاقة أكثر استدامة ، إلا أنها تأتي مع مجموعة من القضايا البيئية الخاصة بها – بدءًا من تعريض النباتات النادرة للخطر ل الإضرار بالحياة البرية و تدهور واستنزاف المياه الجوفية.

يؤكد المدافعون عن الاستخراج أن استخراج المزيد من الليثيوم بسرعة هو مفتاح الابتعاد عن الوقود الأحفوري. إلى حد ما ، هم على حق. سيتطلب المستقبل الكهربائي بلا شك المزيد من الليثيوم وندرة أخرى مواد. ومع ذلك ، فإن حجم وكثافة نشاط التعدين سيكون مطلوب لم يتم حله ويمكن أن يكون أقل بكثير مما تدعي الشركات. خطوات بسيطة مثل تحسين النقل العام والمشي في المناطق الحضرية يمكن أن يقلل الطلب على الليثيوم بنسبة تصل إلى 90٪وفقًا لتحليل 2023 من باحثي جامعة كاليفورنيا في ديفيس.

وفي الوقت نفسه ، تقول ناسا إن رايلرود فالي بلايا موقع لا غنى عنه ولا يمكن الاستغناء عنه للبحوث الفضائية. “حماية سلامة سطح RRV هو هدف مهم لناسا ،” كتب وكالة. يعد الحفاظ على المنطقة خالية من الألغام “أمرًا حاسمًا لاستمرار العديد من مهمات علوم الأرض المهمة”.

من الواضح أن شركة التعدين لا توافق. في عام 2021 ، اقترحت 3PL ذلك 41 موقعًا آخر (مع كمية أقل من الليثيوم) يمكن أن تستخدمه وكالة ناسا بدلاً من البلايا. تقول الوكالة أن هذا ليس صحيحًا. “The Railroad Valley playa هي لعبة فريدة من نوعها الأصول الوطنية التي هي الموقع الوحيد المناسب في الولايات المتحدة لمعايرة الأقمار الصناعية الأرضية “، قال جيرمي إيجرز ، المتحدث باسم ناسا ، لـ Gizmodo في رسالة بريد إلكتروني. “قمنا بتقييم 41 موقعًا أوصت بها 3PL أثناء عملية الإشعار والتعليق العام الماضي ولم يستوف أي منها معايير معايرة القمر الصناعي.”

“يعتمد كل قطاع من قطاعات الاقتصاد الأمريكي تقريبًا ، بما في ذلك التنبؤ بالطقس ، وإنتاج الأغذية والزراعة ، ومراقبة جودة الهواء ، وسلامة الطيران ، والتنبؤ بالمناخ ، والاستجابة للكوارث والتعافي منها ، ومراقبة موارد المياه ، على المعلومات المقدمة من الأقمار الصناعية التي تستخدم RRV للمعايرة ، وكتب إيجرز كذلك. “إن ضمان دقة هذه البيانات المجانية والمتاحة بشكل مفتوح أمر بالغ الأهمية. قد تؤدي الأنشطة التي قد تعطل سلامة سطح Railroad Valley إلى المخاطرة بجعل الموقع غير قابل للاستخدام “. رغم ذلك ، قالت شركة 3PL أيضًا أن أنشطتها في RRV لن تزعج السطح—ادعاء تنازع فيه ناسا أيضًا.

الآن ، لا يقتصر دور شركات التعدين والوكالات الفيدرالية على ذلك. بدأ المشرعون أيضًا في التفكير في وقت سابق من هذا الشهر ، قدم عضو الكونجرس الجمهوري عن ولاية نيفادا ، مارك أمودي ، تشريعًا يهدف إلى عكس ترتيب الأراضي مؤخرًا لـ BLM. وصف المشرع حصة وكالة ناسا في وادي السكك الحديدية بأنها “مطلب غير معقول” “يتعارض بشكل مباشر مع احتياجات أمريكا الاقتصادية والأمنية القومية ،” في بيان صحفي على فاتورته المقترحة. حتى الآن ، التشريع لم يتقدم بعد اللجنة الفرعية. على الأرجح ، لن يتم تمريرها وسيظل قرار BLM ساريًا.

ومع ذلك ، فإن التأرجح والخلف يدل على مدى تعقيد مناقشات تعدين الليثيوم وغيرها من نقاشات استخراج الموارد غير الأحفورية – خاصةً عندما تكون هناك حجج علمية واستدامة يجب إجراؤها على كلا الجانبين. نحن بحاجة إلى موارد ، لكننا نحتاج أيضًا إلى أرض غير متخلفة وغير مطورة. في هذه الحالة ، تفوقت علوم الفضاء على المصالح المعدنية الخاصة. في المستقبل ، قد لا يكون الطريق الأفضل دائمًا واضحًا.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى