Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
أداوت وتكنولوجيا

أطلقت المحكمة العليا للتو العنان لفيضان من الدعاوى القضائية ضد شركات النفط الكبرى


تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل غريست. اشترك في Grist’s النشرة الأسبوعية هنا.

ما يقرب من عشرين دعوى قضائية رفعتها مدن وولايات تهدف إلى محاكمة شركات الوقود الأحفوري لخداع الجمهور بشأن تغير المناخ. لكنهم ظلوا عالقين في مأزق قانوني لمدة نصف عقد ، مع قيام الشركات بنشر العديد من المناورات لمنعهم. الآن أطلق مصدر مفاجئ العنان لتلك الدعاوى القضائية: المحكمة العليا التي يهيمن عليها المحافظون.

يوم الاثنين ، رفض القضاة التماسات من شركة Chevron و Shell و BP وشركات نفط أخرى لنقل هذه القضايا من محاكم الولاية حيث تم رفعها إلى المحاكم الفيدرالية ، وهي ساحة تعتبر أكثر ملاءمة للصناعة. يضع رفض المحكمة العليا نهاية لمعركة قضائية طويلة ، مما يعني أن القضايا في كولورادو وماريلاند وكاليفورنيا وهاواي ورود آيلاند وغيرها يمكن أن تستمر أخيرًا – ربما نحو محاكمات أمام هيئة محلفين.

قال ريتشارد وايلز ، رئيس مركز النزاهة المناخية ، وهو منظمة للدفاع عن البيئة: “إنه أسوأ كابوس في الصناعة أن تضطر إلى شرح أكاذيبهم أمام هيئة محلفين”.

بدأت موجة الدعاوى القضائية في عام 2017 ، عندما رفعت مدن ومقاطعات في كاليفورنيا دعوى قضائية ضد مجموعة من شركات النفط والغاز والفحم باستخدام قوانين حماية المستهلك بالولاية التي تحظر الإعلانات المضللة. تم تحريك الدعاوى القضائية من خلال الكشف عن معلومات كانت شركة ExxonMobil على علم بها مخاطر حرق الوقود الأحفوري منذ عام 1977، لكنها ألقت بظلال من الشك علانية على العلم وعملت على منع التشريعات للحد من التلوث الكربوني.

حاولت شركات النفط تحويل هذه الدعاوى القضائية إلى المحاكم الفيدرالية لسنوات ، بحجة أنها لا تتعلق حقًا بقوانين حماية المستهلك ، ولكن المسألة الأوسع لتغير المناخ ، وهي مصدر قلق فيدرالي. رفض قاضٍ بعد قاضٍ هذا المنطق ، حتى ذهب إلى المحكمة العليا. في الشهر الماضي ، حثت إدارة بايدن المحكمة على المغادرة هذه الدعاوى القضائية للولايات – بالضبط ما انتهى به الأمر.

أراد القاضي بريت كافانو سماع حجة من ExxonMobil و Suncor Energy ، وفقًا لـ لائحة الطلبات أطلقت المحكمة سراحه يوم الاثنين ، لكن لم يكن هناك عدد كافٍ من القضاة إلى جانبه. القاضي صموئيل أليتو تنحى عن القرار لأسباب غير معلن عنها ، رغم أن البعض لاحظ ذلك تمتلك أسهمًا في فيليبس 66 وكونوكو فيليبس، من بين شركات الوقود الأحفوري التي تدفع لنقل هذه القضايا إلى المحاكم الفيدرالية.

قالت كارين سوكول ، أستاذة القانون بجامعة لويولا في نيو أورلينز ، “بعد ما يقرب من ست سنوات ، أصبحت الأمور أخيرًا على وشك أن تصبح مثيرة للاهتمام”. لم تكن هذه المعارك الإجرائية مضيعة للوقت فحسب – بل كانت أيضًا مملة نوعًا ما. قال سوكول إن وسائل الإعلام والجمهور ببساطة لا يأسرهما الجدل الباطني حول ما إذا كانت القضية تنتمي إلى المحاكم الفيدرالية أو محاكم الولاية.

أعربت مجموعات الصناعة عن أسفها لقرار المحكمة العليا. محامي شيفرون لرويترز كان لا يزال واثقًا من أن القضايا سيتم رفضها في نهاية المطاف في محكمة الولاية لأن حجم القضية يتطلب استجابة فيدرالية. محام بالذراع القانوني للجمعية الوطنية للمصنعين قال أن خطوة المحكمة العليا تخاطر بخلق “خليط من مناهج محاكم الولاية لمسائل السياسة العامة المهمة التي هي بطبيعتها فيدرالية وعالمية”.

إذا كان هناك أي شيء ، فإن فترة الانتظار الطويلة قد عززت القضية ضد شركات النفط ، حيث عززت الاكتشافات الأخيرة الحجة القائلة بأنهم فهموا العلم وراء تغير المناخ ولكنهم أخبروا الجمهور بشيء آخر. وجدت دراسة في وقت سابق من هذا العام أن علماء الداخلية إكسون توقع تغير المناخ بدقة مذهلة قبل 40 عامًا من خلال تحديد كيفية تطابق توقعاتهم مع تغيرات درجات الحرارة في العالم الحقيقي. في الأشهر الأخيرة ، حقق الكونغرس في دور صناعة الوقود الأحفوري في تضليل الجمهور بشأن تغير المناخ أصدرت مئات الصفحات من المستندات التي تم استدعائها. ان البريد الإلكتروني الداخلي من أحد موظفي شل في عام 2020 ، على سبيل المثال ، قال إن الترويج العام للشركة لمسار نحو التخلص من انبعاثات الكربون “لا علاقة له بخطط أعمالنا”.

والآن بعد أن تمضي في قضايا المحكمة أخيرًا ، من المرجح أن يتم الكشف عن المزيد من الأدلة. الخطوة الرئيسية التالية قبل المحاكمة هي “الاكتشاف” ، حيث يحاول الطرفان الكشف عن أدلة يمكن أن تساعد في رفع قضيتهما في المحكمة. يمكنه الكشف عن وثائق جديدة تتعلق بما تعلمته شركات النفط من علمائها الداخليين وإلى أي مدى قام المسؤولون التنفيذيون بقمع هذه المعلومات أو تحريفها علنًا. يمكن أيضًا استدعاء موظفي الصناعة للإجابة على الأسئلة.

قال سوكول: “إن نظام الاكتشاف قوي للغاية من حيث الكشف عن المعلومات المخفية” ، وهو أقوى من بعض الوكالات الفيدرالية. الكثير مما عرفه الجمهور عن جهود صناعة التبغ للتستر على الصلة بين سرطان الرئة والتدخين ، على سبيل المثال ، خرج من عملية الاكتشاف. دفعت شركات التبغ مئات المليارات من الدولارات في مستوطنات.

ومع ذلك ، فإنه ليس ضمانًا أن الجمهور سيكون قادرًا على رؤية هذه الوثائق أو النصوص من الشهود في قضايا المناخ. قال ويلز إن الصناعة قد تجادل بأن المعلومات “سر تجاري”. على القضاة أن يقرروا ما هي الأدلة التي يتم الإفراج عنها.

قال وايلز إن الوثائق قد تظهر ببطء ، حيث يربطها المحامون بحججهم كدليل داعم ، لكن هناك فرصة لإطلاق سراحهم دفعة واحدة. في قضية Dominion Voting Systems الأخيرة التي اتهمت فيها Fox News بالتشهير ، على سبيل المثال ، أفرج القاضي مئات الصفحات من الوثائق في المصلحة العامة ، مما يُظهر أن موظفي الشركة الإعلامية سخروا بشكل خاص من نظريات المؤامرة حول انتخابات 2020 أثناء الترويج لها على الهواء. إذا قررت شركات النفط تسوية قضايا حماية المستهلك قبل المثول أمام المحكمة ، فقد يكون أحد الشروط هو الإعلان عن المستندات ، كما هو مطلوب في التسويات تبغ و دعاوى المواد الأفيونية.

قد تستغرق عملية الاكتشاف بعض الوقت – ولا يزال هناك الكثير من الطرق التي يمكن لشركات النفط أن تسحب بها هذه القضايا – ولكن في النهاية ، قد ينتهي بهم الأمر أمام هيئات المحلفين ، حيث يتعين على شركات النفط الدفاع عن مسار موثق جيدًا للخداع في أمام أناس حقيقيين. ومع ظهور جميع هذه القضايا في محاكم الولايات المختلفة ، سيتعين على الصناعة خوض كل معركة على حدة. قال ويلز: “علينا فقط أن نفوز بزوجين لنصل حقًا إلى مكان ما” ، في إشارة إلى المدن والولايات التي تقاضي شركات النفط. “عليهم الفوز في كل مكان.”

ظهر هذا المقال في الأصل بتنسيق غريست في https://grist.org/accountability/supreme-court-unleashed-climate-lawsuits-against-big-oil/. Grist هي منظمة إعلامية مستقلة غير ربحية مكرسة لرواية قصص الحلول المناخية والمستقبل العادل. تعلم اكثر من خلال Grist.org

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى