أداوت وتكنولوجيا

أحدث عينة صخرية لناسا روفر هي هدية من نهر قديم


لأكثر من عامين ، وكالة ناسا تتجول مركبة المثابرة في المريخ بحثًا عن عينات صخرية قد تحمل أدلة على الحياة القديمة على الكوكب الأحمر ، لكن الروبوت ذي العجلات الست يمكنه السفر حتى الآن فقط. لحسن الحظ ، حصلت المركبة الجوالة مؤخرًا على بعض المساعدة الإضافية من نهر كان يتدفق على سطح المريخ.

في أواخر يونيو ، أغلقت مركبة المثابرة التابعة لوكالة ناسا العينة العشرين من الصخور في أنبوب من التيتانيوم محكم الإغلاق داخل بطنها. من المحتمل أن هذه العينة المحددة جاءت من مكان آخر على سطح المريخ وترسبت على طول مسار المسبار بواسطة نهر خلال ماضي المريخ البعيد ، ناسا مكشوف هذا الاسبوع.

تستكشف المركبة المريخية حاليًا قمة كومة من الصخور الرسوبية على شكل مروحة يبلغ ارتفاعها 130 قدمًا (40 مترًا). المثابرة حفرت العينة من نتوء مؤلف من قطع صغيرة من الصخور الأخرى في قاع نهر قديم في Jezero Crater ، على الرغم من أن عينة الصخور جاءت على الأرجح من مكان على المريخ قد لا تزوره العربة الجوالة أبدًا.

قال كين فارلي ، عالم مشروع المثابرة من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، في بيان: “الحصى والصخور التي تم العثور عليها في نهر هي رُسُل من بعيد”. “وعلى الرغم من أن المياه التي أوجدت مجرى نهر المريخ والتي تستكشفها المثابرة حاليًا قد تبخرت منذ بلايين السنين ، فإن القصة التي تحملها تلك المياه لا تزال طازجة ومخزنة في الصخور المتكتلة.”

تجمع المثابرة عيناتها باستخدام مثقاب متصل بذراع العربة الجوالة. يتم غلق العينات في أنبوب ونقلها إلى نظام تجميع التخزين المؤقت التكيفي ، حيث تتم معالجتها. بمجرد أن تجمع كل عيناتها ، ستقوم المركبة بتخزينها بعيدًا في مكان آمن على المريخ.

ناسا تريد في وقت لاحق استرداد تلك العينات من خلال مهمة مشتركة مع وكالة الفضاء الأوروبية تسمى إرجاع عينة المريخ. إن خطة إعادة العينات الصخرية الأولى من كوكب آخر معقدة للغاية ، وتتضمن مركبة مدارية ومركبة هبوط وطائرتي هليكوبتر وصاروخ يعملان معًا لنقل الصخور من المريخ إلى الأرض.

هناك مخاوف من أن البعثة سوف تتجاوز الميزانية وتواجه التأخير في إطلاقها. تيهو مشروع إرجاع عينة المريخ حاليا تحت حرارة شديدة من مجلس الشيوخ ، وهو تهديد لإلغاء المهمة تمامًا إذا لم تكن ناسا قادرة على توفير فوهة سنويةالملف الشخصي nding للمهمة. في أبريل ، مدير ناسا بيل نيلسون مكشوف أن البعثة ستحتاج إلى 250 مليون دولار إضافية في السنة المالية الحالية ، بالإضافة إلى 250 مليون دولار أخرى في عام 2024 ، من أجل البقاء على المسار الصحيح للانطلاق في عام 2028.

في الوقت الحالي ، لا تزال المثابرة تحقق هدفها الأساسي ، وهو جمع عينات الصخور من سطح المريخ على أمل أن تشق هذه الصخور يومًا ما طريقها إلى الأرض حيث يمكن استكشافها بحثًا عن علامات الحياة القديمة.

المريخ صحراء جافة وقاحلة اليوم ، لكن يعتقد العلماء أن الكوكب الأحمر ربما استضاف ظروفًا صالحة للسكن خلال تاريخه المبكر. باستخدام البيانات والصور التي تم جمعها بواسطة Perseverance rover ، وجد العلماء مؤخرًا دليلًا على وجود جزيئات عضوية على سطح المريخ. هذا لا يشير إلى وجود شكل من أشكال الحياة على المريخ حتى الآن ، لكنه يقدم المزيد من الأدلة على أن الكوكب كان صالحًا للسكنى في يوم من الأيام.

لمزيد من رحلات الفضاء في حياتك ، تابعنا تويتر ووضع إشارة مرجعية مخصصة لـ Gizmodo صفحة رحلات الفضاء.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى